”Konfiskera privata bostäder”

En vanlig morgon på tunnelbanan, alla sitter gamnackade över skärmar. Jag hajar till över en nyhet: ”Medelslutpriset på villor i Bagarmossen har ökat från 3,1 miljoner kr till 6,8 miljoner kr”.

Jag ser ut över villaområdet som susar förbi mellan Bagis och Kärrtorp och börjar räkna. Den som köpte ett hus här för 8 år sen för 3,1 miljoner har varje år tjänat ca 38 000 kr/månad.

Det är den nya Stockholmsrättvisan rakt i nyllet, gott folk. Åt var och en efter hur rik du är. Till de som har, mer. Jag visste om att klassamhället fanns, blir nästan glad att jag fortfarande kan frammana lite känslor kring skiten.

Varför är jag så ironisk tänker ni? Missunnsam och bitter, nog är det avundsjuka? Nej. Så är det inte. Under samma tid har bostadskön havererat. 15 års kö minst för en hyresrätt. Hundratusentals är hänvisade till en sjuk andrahandsmarknad, eller om de har enorm tur svindyra nyproduktioner.

De som under samma åtta år betalade hyra varje månad, hur mycket tror ni de tjänat? Noll pesetas. Ja, jag väljer en utdöd valuta med flit. Och nu har vi inte ens berört det här med ränteavdraget som är ett riktat bidrag till de som lånat för att köpa bostad.

Stockholm är en magnet som suger åt sig allt som har med cash att göra. De som äger sina bostäder mumsar sig obehindrat fram, knuffar alla andra framför sig.

Men många lever i en låtsasvärld: skuldkvoten (skulderna i relation till disponibel inkomst per år, efter skatt) steg 2015 till hela 528% och det mesta kapital som investeras i nya bostäder är lånat. Ett stort antal villaägare har nog sömnproblem, eller borde ha det.

Bostadssituationen är ett samhällsproblem vi bara börjar se konsekvenserna av. För vad händer när barnen inte längre kan flytta hemifrån, ingen kan flytta hit, alla vaktar sina bostäders värde, jagar stålars natt och dag? Det blir inget liv, det blir slaveri. Det blir rädda människor, farliga människor.

Lösningen? Tvångsförstatligande förstås. Statlig konfiskering av alla privatägda bostäder.

Nej, skojade bara. Massiva nybyggen av billiga hyresrätter och rejält mycket modigare politiker såklart. Hur svårt ska det vara!?

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 13 feb 2017

”Män som struntar i sina barn är körda”

Förr trodde jag att det var jag som bestämde. Över mitt liv. Över vem jag var. Alla kompisar var som jag, tyckte som jag, vi visste allt.

Sen vaknade jag. Det sammanföll med att jag fick barn. Vilken naiv tanke, att jag stod utanför allt omkring mig!

När första barnet kom var det som om osynliga trådar vaknade till liv. Förskolan, föräldrar, andra barn, deras föräldrar. Sandlådehäng, barnkalas, karneval i förorten. Banala saker, som ändå blir allt i vår gemensamma värld.

Tack vare barnen har jag på riktigt förstått vikten av ett fungerande välfärdssystem, fått massor av nya vänner, stora och små. Några kommer från andra delar av världen, hur mycket vi lärt oss! En vän i en lekpark blir ett byte av telefonnummer, blir en middag, blir en helg på landet, kanske en resa utomlands?

En skola är en förening, vi ses för styrelsemöten sena kvällar, bråkar men blir sams, något år senare en ny fantastisk fröken som blir viktigast av alla för någon liten. Bästisar som sover över och blir del av familjen. Så där håller det på, livet med barn.

Vi följer med, dras in. Plötsligt känns den där umgängeskretsen när man var 20 och alla hade samma t-shirts som ett skämt. 

Barnen är socialt kitt som håller oss samman. Inte bara utåt, också inåt. Ni vet hur många relationer som kraschar när de kommer? Massvis. Vi trodde vi var något när vi blev kära, unika och spännande, men när barnen rasar in kommer andra saker fram.

När vi är trötta, sura och det är föräldramöte är vi inte så tuffa. Mannens dåliga sidor bubblar upp. Jämställdheten är borta: poff, man är en tönt. Det är en tuff tid, landningsbanan är kort, vi är alla dåligt rustade. Det kan ta hårt.

De räddaste männen klarar inte av att landa alls, de nuddar marken, flyger vidare, utan barn. Det är deras förlust, de är körda i min bok. De missade chansen.

För mig med tre ungar, jag har glömt vem jag ens var förr. Jag kämpar för att få barnvakt och sitter sedan på krogen och stirrar trött. Levde jag för det här förr i tiden. Numera behöver jag ett större sammanhang.

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 2 mars 2017

”Skotten i Bagis för det för lätt att hata polisen”

Förorten Bagarmossen i Stockholm, juni 2016. På öppen gata skjuts en ung obeväpnad man. Skytten avlossar fyra skott, varav ett träffar rakt i huvudet. Christophers liv är över vid 28 års ålder. Han lämnar efter sig en sörjande familj, flickvän och en son. Och många vänner i Bagis.

Det är en enorm tragedi.

Skytten är polis och för att försvara dödandet går polisen i över en månad ut med lögner. Dels att mannen varit beväpnad, dels att polisen blivit utsatt för beskjutning. Polisen hävdar även efter att lögnerna korrigerats att mannen är misstänkt för mordförsök, vilket senare avskrivs helt. En förundersökning mot polisen som avlossat skotten pågår fortfarande, men som statistiken ser ut är det en bråkdel av anmälda poliser som ens når rättssalarna.

”Kalla Fakta” rullade i tisdags upp den här tragiska historien i TV4. I Sverige har 22 personer skjutits till döds av polis sedan 2000. Det är en alldeles för hög siffra. Dödstalen i Sverige är skyhöga jämfört med Norge och Storbritannien där en helt annan policy kring polisens användande av skjutvapen finns.

Det är ingen underdrift att säga att polisen har stora problem. I en undersökning Aftonbladet gjorde i mars 2016 uppger 42 procent att deras förtroende för polisen har minskat de senaste tre åren. Förtroendet är minst framför allt bland unga män under 29 år.

Det finns ett slentrianmässigt polisförakt hos många unga. I vissa subkulturer, speciellt de som gäller i våra orter, gränsar det mot hat.

K-märkta Latin Kings sa det tydligast: ”Schyssta aina är också en jävla fitta”. Och hyllade artisten Erik Lundin har en rad på sin senaste EP där han säger att han ”måste varit fem när jag hälsade på aina sist”. Även inom punken finns massor av polishat i låtar som ”Spräckta snutskallar”, ”The Dicks hate the police” och ”Fukk the cops”, och bandnamn som Millions of Dead Cops.

Flera incidenter de senaste åren där svenska poliser agerat rasistiskt – för att inte tala om händelserna i USA där många svarta dödats av polisen – har inte hjälp till att öka populariteten. Jag tänker på felsteg som Romregistreringen, och de skånska konstaplar som bandades då de pratade om ”blattajävel”.

Det är ett otacksamt arbete att vara polis, visst. Men en händelse som den i Bagarmossen ger tyvärr många polisskeptiker rätt. Sådana här tragedier skapar en bild av en våldsam och lögnaktig poliskår som inte accepterar att ifrågasättas.

Frågan är hur polisen tänker handskas med sina egna problem, och försöka återvinna förtroendet bland unga. Eller om man ska ta till sin spets: är dom ens intresserade?

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 7 dec 2016

”Bygg bort delar av skogen så bygger du broar”

Det finns en strimma skog mellan Bagarmossen och Skarpnäck som de senaste åren fått uppmärksamhet. Och nu talar jag inte om att folk står där och tittar på mossan. Den här uppmärksamheten handlar mer om att en del krampaktigt vill behålla skogen, och att andra maniskt vill bygga bort den.

Men i stadshuset är planerna klubbade och klara: mellanrummet ska bebyggas!

Så låt oss ta det därifrån, trots att det skulle gå att skriva spaltmeter om hur farsartad den ”demokratiska” processen kring Skarpmossen varit, hur vidrigt de höga bostadspriserna slår, eller politikernas och bostadsbolagens ovilja eller oförmåga att bygga billigare bostäder.

I stället ska vi stanna kvar vid den här skogsremsan. Den utgör också en ekonomisk gräns, för på ena sidan finns bostadspriser mycket högre än på den andra. Bagarmossen hann nämligen betydligt längre än Skarpnäck i ombildnings-racet som borgarna gjorde grönt ljus för. Den växande medelklassen i innerstaden var snabbt ute att expropriera 60-talslägenheter med parkettgolv som nu går för tre, fyra miljoner. I Skarpnäck var folk mer tveksamma, och med all rätt. 80-tals-fuskbyggen utan charmiga insprängda skogskullar och funkisdetaljer kändes inte lika relevanta att äga.

En annan anledning till att inte Skarpnäck ombildades i samma utsträckning var såklart de ekonomiska förutsättningarna. Skarpnäck är fattigare, om vi bortser från lokala skillnader. Det finns fattiga delar av Bagarmossen – Byälvsvägen – och rikare delar av Skarpnäck – Pungpinan och de nyare radhusområdena.

Så vad skulle hända om gränsen mellan de två förorterna mjukades upp, om några av träden strök med för att nya bostäder suddade ut kanterna mellan våra orter?

Kanske skulle den levnadsglada medelklassen i Bagarmossen ta en sväng till Skarpnäck och se hur givande det är med en icke homogen befolkning? Kanske skulle befolkningen i Skarpnäck bli mer benägen att umgås i sin ort, inspirerade av yoga-och-hipsters-kafé-etablissemangen i Bagarmossen?

I Bagarmossen finns människor som vill leva i sin förort, medan många av Skarpnäcksborna snabbt flyr ner i tunnelbanan för att söka fika, mat och underhållning på annat håll. Förutom de som gillar starköl då, de har ett fullgott utbud att välja på längs allén.

En utjämning av de skillnaderna skulle vara önskvärd. Det kommer dröja många år innan vi har facit, men om jag fick drömma skulle jag lätt offra några av träden för en fortsatt blandad befolkning och större möjligheter att möta människor.

Men blir det bara förutsägbar medelklass kvar så hänger jag hellre med en myrstack.

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 28 sept 2016

”Vi i Skarpnäck ger inte upp – kampen fortsätter”

Skarpnäck är speciellt på många sätt. Men viktigast av allt med vår förort är avsaknaden av mötesplatser. Vi har inget torg. Vi har inga ytor för spontana häng, festivaler eller megaloppisar. Det fanns två sådana platser inritade i stadsarkitektens planer men både Pilottorget och Skarpnäckstorget har båda blivit någon slags underliga parkeringsplatser/rondeller med åren.

Men vi har en fet allé kantad av träd. Det är mer än många andra förorter har. Det var här det var meningen att vi skulle flanera och mötas. Jag har hört historier om att tanken var att den skulle vara som en Medelhavsesplanad, lite som Las Ramblas i Barcelona. Men av den idén blev det kvar bara en vanlig gata med bilar och bussar som susar fram långt överhastighetsgränserna.

Som Skarpnäcksbo sedan 13 år har jag gått allén fram och tillbaka tusentals gånger. Det slår mig varje gång hur tom den är. Tom på butiker och kaféer, men mest av allt tom på folk. Det är ytterst sorgligt egentligen.

Tillsammans med ett gäng andra Skarpnäcksbor bildades därför nätverket Öppna Skarpnäck för ett tiotal år sen. Vi ordnade faktiskt några år i rad en parad på allén, där vi utklädda tågade gatan fram och tillbaka med musik och ballonger, allt för att uppmärksamma vårt mål: gör allén till den mötesplats den förtjänar att vara, den mötesplats vi i Skarpnäck förtjänar att ha!

Ett av våra medborgarförslag var anledningen till att staden beslutade att lägga 22 miljoner kronor på en renovering av gatan. Men av våra ursprungliga förslag att göra om platserna utanför t-banan och Kulturhuset till torg blev inte mycket kvar. Det blev istället ödsliga ytor där ingen förstår vem som har företräde mer än bilisterna. Att stanna till och spontansnacka där känns ungefär lika naturligt som att göra det i ett offentligt duschrum.

När de gjorde om allén menade de att ”parkgatan” automatiskt skulle tas över av de gående. Att ytorna som av magi skulle tas i anspråk av lekande barn och hundar.

”Har ni någonsin varit i Skarpnäck?”, kontrade vi. Det funkar inte så här. Det är felparkeringarnas mecka, trafikreglerna är lika relevanta här som på Sicilien.

”Kom och kolla, snälla!”, skrev vi, i mail efter mail till tjänstemännen (boende i villor i Täby?) som bemöttes med torra svar om att ”din åsikt är registrerad”. Det blev 22 miljoner bortkastade kronor. De kunde väl ha byggt en badhus för dom pengarna i stället?

Men kampen är inte över. Vi i Skarpnäck är inte dom som ger upp, bara för att vi inte har mysiga torg att mötas och konspirera på. Vi smider nya planer, vänta bara.

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 15 sept 2016

”Vi i förorten är inte värda lika mycket som de i innerstan”

Vi lever i en kapitalism. Det betyder att vi är vandrande varor. Vi säljer vår tid för pengar, som genom vår konsumtion håller systemet under armarna, som ett ragglande fyllo. En passande liknelse för de som styr vår värld: stapplande mot undergången i form av klimatkris och världskrig.

Det här tänker jag på när jag står utanför tunnelbanan i Skarpnäck och tjuvröker en kall kväll.

Invånarna myllrar upp ur underjorden efter ännu en dag i ”fabrikerna”, snålblåsten tar fart längs allén som den gör varje höst. Jag tänker på likheterna mellan Skarpnäck och byn där jag växte upp i Hälsingland. Även där greps stadsarkitekten av hybris. Och i hålan Arbrå, precis som i Skarpnäck, mäts invånarnas värde utifrån köpkraft.

För precis som i norrländska hålor är vi inte bevärdigade marknads- eller samhällsservice i förorten: vi betyder ekonomiskt för lite.

Det är inte värt att ha reklam på perrongen förrän i Gullmarsplan. Varför? För att få köpstarka ögon ser den. Annonsören betalar per blick reklamen får, men blicken värderas olika i innerstad och förort. I förorten är plånböckerna tunnare. Våra liv vägs i marknadens vågskålar.

I förorten, precis som i hålorna runtom i Sverige gapar butikslokaler tomma. Banker och Systembolag har flyttat närmare platsen där plånböckerna öppnas: på nätet eller i stora shoppingcentrum. I många småstäder blir det bara en handelsplats per kommun, nuförtiden lämpligt belägen på en åker där kedjorna inte behöver bry sig om stadsplanering och p-problem. I Stockholm är det likadant.

Köpkraften som ansamlas i platser som Kungens Kurva och Bromma blocks gör det meningslöst att ha butiker i små förorter.

En av Skarpnäcks största attraktioner är paradoxalt nog second hand-butiken Möjligheternas hus, där konsumismen gått varvet runt. Klockan 12 varje torsdag är det lång kö inför öppningen. Det är något trösterikt med att vi värderar det redan använda så högt, men något annat har vi inte som lockar till slutstationen.

Men Stockholm växer. Skarpnäck och andra förorter ska vara vinnarna, de platser som kommer växa mest av allt när allt fler lämnar den döende glesbygden för drömmen om ett rikare liv i storstan. Varför märks det inte i form av fler butiker, vårdcentraler, kaféer och krogar?

Jag vet inte riktigt.

Kanske är det moment 22: för att det inte finns plats att leva fullt ut i förorten. Istället åker vi som duktiga medborgare till utlandet, handelsplatser och innerstan och köper oss lycka medan vindarna och tomheten brer ut sig.

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 2 nov 2016

”Strunta i Södermalm, livet innanför tullarna är inte allt”

Hur kan vi bo så nära målet, men ändå inte känna oss lyckade? Det syns tydligt i mäklarnas annonser. Det ska vara trägolv, högt i tak, ljust, sparsmakat. Nära till krogar, kaféer, kultur. Men verkligheten är att de flesta av oss bor i halvfula lägenheter utan ”unik” charm med sunkkrogar i närheten. Hur många av oss skulle sälja ut förortslivet för innerstadsdrömmen om vi fick chansen?

Min storebror Po har gjort SVT-serien ”Resten av Sverige”. Han är Norrlands-expert och är grym på att formulera sig om stad kontra landsbygd. En sak han skrivit mycket om är innerstadens livsstil som målet vi alla eftersträvar: ”Det urbana går att förstå som en norm; ett kraftfullt värdesystem som sammanfattar vår tids gångbara värderingar” (DN 24/11 2016).

Ur mitt förortsperspektiv tänker jag på klass. Allt med den eftersträvansvärda urbana normen är medelklassens. Det är enbart de upplysta som släpps in. De andra ska jobba sig upp, och in. Den stolthet arbetarklassen en gång hade har berövats dem, den innebär inte längre möjligheter. Istället är medelklassens individualism och statusjakt piskan och moroten vi lyder under.

Stockholm är en darttavla där tullarna är gränsen mot ett ouppnåeligt bullseye vad det gäller geografi och livsstil. Vi utanför på de lägre poängerna är osynliga och förväntas kämpa på för att komma in i värmen. Vi tillåts vara lyckade utanför genom ett fåtal undantag: ”familjeradhuset”, ”villadrömmen” eller möjligtvis ”gammal lagerlokal renoverad till unik lägenhet”.

Till och med vi, en kvart fråninnerstan, är förlorare. I den mån vi får synas i media är det som problem eller frånvaron av dem: bilbränder, droger, våld. Och när vi drömmer om att våra förorter ska bli ”räddade” och leva upp tänker vi förvirrat att Södermalm är enda förebilden.

Min bror skriver om att landsbygdens befolkning ”behöver få känna sig delaktiga i det moderna projektet” och att ”den behöver bli speglad, få se sig själv, bli förstådd och förstå sig själv”. Det här gäller även oss i förorten. Vad är våra drömmar? Det är dags att ta makten och skapa egna visioner.

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 17 jan 2017

”De som har stålar exploaterar dem som inte har det”

Inom affärsvärlden är såklart allt med Internet fortfarande hett. Alla drömmer om att komma på nya Spotify eller Ebay. En av de största trenderna är ”delningsekonomin”. Om man ska vara snäll handlar det om att utnyttja människor, saker och värden bättre. Hyr ut din lägenhet när den stor tom. Hyr ut din bil när den inte används. Sälj dina gamla grejer via en app. Om man ska vara elak handlar det om att avprofessionalisera och avförmänskliga utbytet av tjänster. Ta din cykel och börja som cykelbud, kör ut en svindyr middag till nån med cash. Hämta någons sopor och få betalt för det. Det handlar alltså om appar och platsbaserad ny teknik. Man kan säga att det här började med Gula Tidningen och hämtpizza.

Ibland är det smart. Men ibland är det en gammal dröm i ny kostym: de med stålars får möjligheten att exploatera andras tid utan att ”vanliga” anställningsavtal och regler gäller. Det finns problem med det här. Till exempel är de flesta som tar såna här ”fria jobb” för det mesta de som av olika skäl är utestängda från arbetsmarknadens tryggare arbetsformer.

Ett annat problem är att det säljs in med argument om gemenskap, rättvisa och nya möjligheter. Medelklassen ba: ”oh va mysigt, som en loppis typ, alla vinner!” medan de multinationella bolagen med flashiga namn utan ansvar mot någon part kan plocka stålars. Det är ju inte dom som virrar runt med fem pizzor på ryggen eller sitter i en bil och undrar om föraren som inte snackar ett ord svenska ens vet var Skarpnäck är.

För oss i förorten finns det andra problem. Vi ligger oftast utanför kartan för när det är lönsamt att använda sig av svettiga cyklister med lådor på ryggen. Det är helt enkelt för långt mellan krogarna och våra hem. Våra lägenheter är inte heta nog för att bytlånas med sommarhus på franska rivieran. Återigen är det de som har det fetast från början som har möjligheter att omsätta sina resurser ytterligare.

Men visst är det fantastiskt att dela på saker och resurser. Ett av de mest effektiva sätten att bemöta vår stundande miljökatastrof är att istället för att konsumera återanvända och istället för att alla gör sitt samarbeta. Jag råkar bo i ett av Stockholms få kollektivhus och det är fantastiskt att samarbeta kring vardagen. Det finns också andra initiativ underifrån som pekar på nya möjligheter, såsom Cykelköket i Bagarmossen som samlar in gamla hojar och erbjuder alla möjligheten att renovera ihop sin egen nya hoj. Varför är inte sådana här projekt och lösningar mycket vanligare och större? Jo tyvärr är det inte lika flashigt och app-anpassat som Uber, Foodora, Wolt och allt vad det heter. Och framförallt finns det inte kommersiella intressen som driver på.

Krönika ursprungligen publicerad i Tidningen Hammarby Skarpnäck 22 mars 2017

Visit Palestine – ett resereportage


Turismen till Palestina har exploderat det sista året. Bakom israels murar och checkpoints och är belöningen riklig för resenärer: Palestina är ett fantastiskt land med generös kultur, enorm gästfrihet och en fascinerande historia.

Foto och text av Svante Tidholm.
Ursprungligen publicerad i ETC december 2017. Ladda hem PDF här.

Det ska sägas på en gång: det är inte okomplicerat att resa till Palestina. Landet är ockuperat av Israel som inte är förtjusta i att ha dit turister. Vid inresan som måste ske genom israelisk flygplats och tull ska man inte göra stor sak av att Palestina är ens slutliga resmål. Men väl bakom israels murar, checkpoints och kontroller är belöningen riklig: Palestina är ett fantastiskt land med generös kultur, enorm gästfrihet och en fascinerande historia. Så det är kanske inte underligt att turistströmmarna till Palestina ökar. Uppgången förra året var hela 58% enligt FN:s turistorgan.

Resan från Sverige är förvånansvärt smidig; lågprisflyg direkt tar ca 4 timmar, och väl genom tullen (som nuförtiden är rätt smidig för de flesta) tar det inte mer än timme till östra Jerusalem. Värre är det såklart för alla palestinier som lever i Sverige eller utanför sitt hemland, de har ingen möjlighet att flyga in utan måste ta den betydligt längre omvägen via Jordanien och bron över Jordanfloden.

Första stoppet på resan är självklart Jerusalem; den ursprungliga huvudstaden för Palestina. Gamla staden, innanför de flera tusen år gamla murarna, har i tusentals år varit en av världens viktigaste platser, scen för många av de allra viktigaste historiska vändpunkterna. Här bubblar det av liv och rörelse, folklivet är överväldigande och varor körs på kärror och lukter från falafel, bröd, delikatesser, kaffe och kryddor möter en när man försöker undvika att gå vilse. Sevärdheterna är inte långt ifrån varandra. Mest självklara är såklart de stora religiösa mötesplatserna: judarnas klagomur, muslimernas tempelberg med de två väldiga moskéerna och de kristnas Via Dolorosa och urgamla kyrkor. Det är alla fantastiska platser fullständigt marinerade av historia, myllrande av troende och turister i ett skådespel som aldrig tar slut. Det är utan problem möjligt att tillbringa några dagar här.

Jerusalem – en fantastisk stad

Hela Jerusalem är under israelisk kontroll och just vid Damaskusporten mot östra Jerusalem har en del våldsamheter utspelat sig. I Östra Jerusalem och inne i gamla stan är stämningen bitvis spänd med massvis av beväpnad israelisk militär och ibland även israeliska bosättare som demonstrativt bär vapen. Även om riskerna för turister är minimala (hittills har extremt få drabbats) förstör närvaron av vapnen och israelisk militärmakt stämningen en hel del.

Därför är det en lättnad att ta bussen norrut längs med den israeliska apartheidmuren och korsa den gigantiska checkpointen Qalandia och äntligen befinna sig på mark under palestinsk kontroll (rent formellt, i verkligheten
gör israelisk militär vad de vill, var de vill). Här stoppar israelerna alla palestinier utom de få med Jerusalem-id-kort från att komma söderut. Vid gränsen underrättas också israeliska medborgare om att det är förbjudet och livsfarligt att passera norrut. På mindre än några kilometers avstånd är stadsbild och befolkning helt utbytt.

Muren, här i Betlehem

Så fort vi korsat gränsen blir allt lite trängre och fattigare; Palestina har varken haft lång eller speciellt harmonisk tid för att bygga sin egen stat och infrastruktur. Nu dyker också de politiska målningarna på muren upp; de är dramatiska och självklara i hela Västbanken. Strax rullar bussen in i Ramallah, Palestinas historiskt sett kristna och fria metropol. Här finns gott om barer och nattklubbar, flotta hotell och butiker. Det är en internationell storstad med besökare från världens alla hörn: praktikanter eller arbetare på någon av de hundratals NGO:s som huserar här likväl som studenter på det stora universitet Bir Zeit.

I Ramallah finns ett rikt kulturliv och ett gäng muséer värda att besöka. Nyöppnade Arafat Museum skildrar Palestinas turbulenta historia i ett ambitiöst museum på mycket hög nivå med filmer, bilder, föremål och inte minst Arafats arbetsrum och bostad under den nästan tre år långa belägringen kort innan hans död. En heldag på detta museum känns inte för lång. Här finns också Arafats viloplats, bevakad dygnet runt av två beväpnade vakter ur presidentens livgardé. Ett annat nyöppnat och påkostat museum värt att besöka är ”The Palestinian Museum”.

Arafats grav

Norr om Ramallah finns flera städer värda att se; främst Nablus som är en stor stad med en äldre myllrande stadsdel så stor och oöverblickbar att den erbjudit skydd mot flera anfallare genom tiderna. Hit reser inte mycket turister men det är, precis som många andra palestinska städer, lätt att fråga sig fram och priserna på det mesta är lägre än i Ramallah och Jerusalem. Är man i Nablus ska man också passa på att frossa i de sötsaker staden är känd för, inte minst den magiska rätten knafe, en oemotståndlig delikatess gjord av varm ost, täckt av nötter och sirap.

Nu vänder vi söderut och reser genom Jordandalen ner mot Jericho. Här är Palestinas gröna oas; trots att det bara är en halvtimmas resa från Jerusalem och Ramallah skiljer det nästan alltid tio grader i temperatur. Här är banan- och dadelpalmer viktiga för jordbruket. Jericho ligger ca 350 meter under havsytan och räknas som världens äldsta stad; här finns bebyggelse mer än 11 000 år gammal. I den lilla stadskärnan finns mysiga uteserveringar och kafeér, och värmen gör att allt känns lite som i en badort utan hav. Döda havet ligger några mil bort och är under Israelisk kontroll och kan vara värt ett stopp.

Vy över Jericho

De större attraktionerna i Palestina är religiösa, vilket ibland ställer till det. I storstaden Hebron långt söderut i Palestina finns Patriarkernas grav där Abraham vilar, en helgedom som delas mellan kristna, judar och muslimer. I staden har bosättare och israelisk militär med våld och hot tömt en hel stadsdel på palestinier. Nära stadens kärna finns fler större bosättningar, alla bevakade av israelisk militär som inte har rätt att gripa israeler och därför ofta understödjer bosättarnas agerande. Flera internationella organisationer finns på plats för att berätta och informera om det pågående övergreppet.

Shuhada Street i Hebron, ockuperad av bosättare

Strax norr om Jerusalem ligger den av världens alla kristna så besjungna stad: Betlehem. Här finns Födelsekyrkan där Jesus sägs ha fötts. Idag är Betlehem omgärdat på många sidor av israeliska bosättningar mitt inne i staden ringlar sig muren i krokar för att avskärma israelisk mark från palestinsk. Muren har här blivit arena för en global gatukonströrelse; enorma målningar har kommit att bli symboler för palestiniernas kamp. Sedan den internationellt omtalade konstnären Banksy i våras öppnade The Walled Off Hotel bara några meter från muren har turismen till staden ökat rejält.

The Walled Off Hotel

The Walled off Hotel är en mix av konstinstallation och faktiskt hotell. Här finns ett välarbetat museum om palestinsk historia och motstånd, likväl som ett galleri för annan konst men den stora attraktionen är Banksys egen konst som bearbetar Israels ockupation. Konsten finns i lobbyn och den mycket vackert utformade hotellrestaurangen likväl som i några av hotellrummen. Hotellet leker med kolonial estetik och som gäst är man del av den relation mellan väst och palestina som nästan alltid varit en maktrelation utan rättvisa. Samtidigt är hotellet ägt och styrt av palestinier, priserna på mat och dryck relativt låga. Det finns en del palestinier som stör sig på att en politiskt hopplös situation utnyttjas som estetik; men det är tydligt att hotellet också funkar åt andra hållet när många turistande gäster får upp ögonen för hur svinigt det israeliska agerandet i området är samtidigt som den mediala bilden nästan alltid drabbar palestinierna.

Lobbyn i Banksys hotell

Banksys spektakulära hotell är garanterat en av anledningarna till den ökande turismen. Men den sociala turismen i Palestina är inte ny. Det finns gott om guidade turer till politiska mål och vandrarhem som erbjuder aktiviteter av olika slag. Under hösten när oliverna är mogna finns det många organisationer som arrangerar besök hos olivbönder där man kan hjälpa till med skörden och bekanta sig närmare med såväl böndernas situation som olivoljeproduktion.

Flyktingläger i Betlehem

Att ta sig runt i Palestina är relativt lätt även om det inte alltid är självklart hur allt går till. Det främsta transportmedlet är minibussar som åker när de blir fulla. Här finns sällan skyltar och prislistor, istället får man fråga sig fram och lita på folk, och det brukar för det mesta gå alldeles utmärkt för palestinierna är generellt välkomnande, vänliga och hjälpsamma.

En flexibel hållning lönar sig, för det är inte alltid värt att detaljplanera. Det är mycket möjligt att du blir hembjuden på te och engagerade samtal till både en och två familjer under en dag i Palestina. På grund av att konflikten är pågående och ibland överväldigande i sin omfattning har Palestina mycket att ge den engagerade resenären som är hoppfull och nyfiken på politiska vägar framåt.

Banksy’s engagemang för Palestina betyder mycket. Här är en poster han gjort för att locka folk till Palestina.

 

Tre saker att inte missa

  1. Tempelberget i Jerusalem

En magisk plats där den guldbeklädda Klippdomen finns.

  1. Basaren i Nablus

En makalös labyrint av gränder med fantastiska varor, mat och människor.

  1. The Walled Off Hotel i Betlehem

Banksys hotell ger perspektiv och en humoristisk ingång till den ibland överväldigande tunga känslan man får av att se Israels pågående övergrepp mot palestinierna.

 

Fem anledningar att resa till Palestina

  1. Människorna

Palestinierna är välkomnande, generösa och på grund av konflikten med Israel engagerade och politiskt medvetna även i ett globalt perspektiv. Sverige står högt på listan över vänligt sinnade stater, något många palestinier har koll på.

  1. Den levande historien

Det finns få platser så historiskt laddade som Palestina. Många städer här är flera tusen år gamla, och har varit scener för världshistoriens viktigaste händelser. Det är spännande och fascinerande.

  1. Naturen

Det är kargt men ofta makalöst vackert att resa i Palestina. Dalar, berg och slingrande vägar, storslagna vyer.

  1. Maten

Hummus, bröd, olivolja, zatar, sallader, röror – maten är inte så spektakulär men enkel och god. Och efteråt: vattenpipa, baklava och sött te med mynta!

 

Tre viktiga boktips

  1. Jerusalem av Simon Sebag Montefiore
  2. Morgon i Jenin av Susan Abulhawa
  3. Palestina – Ockuperad nation: rapporter från Gaza och Västbanken av Joe Sacco

 

FATTA MAN

Sedan sommaren 2014 jobbar jag halvtid som projektledare för satsningen FATTA MAN. Läs mer om projektet här. Det är en dröm som blir sann – att få lägga tid och resurser på att försöka förstå och utveckla manligheten.

fatta_svante_tidholm_ida_ostensson_foto_ida_lindgren

Uppdatering november 2018 – FATTA MAN är avslutat sedan sommaren 2017, men jag jobbar vidare med samma frågor i projektet MANNEN MYTEN på organisationen MÄN (f d Män för Jämställdhet).